La Révolution française vue de loin: la célébration de Valmy à Boston, en janvier 1793

Newman, S.P. (2011) La Révolution française vue de loin: la célébration de Valmy à Boston, en janvier 1793. Revue d’Histoire Moderne et Contemporaine, 58(1), pp. 80-99.

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Abstract

La Révolution française joua un rôle important dans le développement du premier système américain de partis politiques. La culture politique issue de la Révolution française, ses fêtes, ses insignes, ses chansons et son langage connurent tous une grande popularité auprès des Américains. Mais, au début des années 1790, les premiers partis politiques d’Amérique commencèrent à se diviser au sujet de la Révolution française. Les fédéralistes, derrière George Washington, prônaient des relations étroites avec la Grande-Bretagne et se méfiaient du radicalisme révolutionnaire. Les républicains démocrates, avec Thomas Jefferson, avaient plutôt tendance à soutenir la Révolution française et le radicalisme démocratique. Cet article se penche sur la célébration la plus importante de la Révolution française qu’ait connu l’Amérique, et met en lumière le rôle de la Révolution française dans la politique américaine, locale et nationale. Le 24 janvier 1793, Boston célébra la victoire française de Valmy (septembre 1792) par une succession de défilés, de banquets, de mouvements de foules, de feux d’artifice. Un examen détaillé de ces festivités montre que la situation locale, qui avait exacerbé les tensions de classe et alimenté un conflit politique intense, eut une grande influence sur l’organisation de la célébration de Valmy. De nombreux Bostoniens ordinaires craignaient alors que l’élite et les Américains de tendance « aristocratique » ne soient en train de menacer les droits et les libertés acquis lors de la Révolution américaine. La Révolution française et la célébration de Valmy permirent à ces Bostoniens de célébrer la liberté, tout en attaquant ceux qui paraissaient la menacer. Quant aux fédéralistes de Boston, sans surprise, ils critiquèrent à la fois la fête de Valmy, ses valeurs et ses participants.

The French Revolution played a significant role in the development of America’s first party political system. French Revolutionary political culture, its festivals, badges, songs and language, were all popular in America. But by the early 1790s America’s first political parties began to divide over the French Revolution. George Washington’s Federalists favoured close relations with Britain and were suspicious of revolutionary radicalism. Thomas Jefferson’s Republicans were more inclined to support the French Revolution and democratic radicalism. This essay explores America’s largest single French Revolutionary celebration, and illustrates the role of the French Revolution in American local and national politics. On 24 January 1793 Boston celebrated the French victory at at Valmy (September 1792) with a succession of processions, feasts, crowd actions, toasts and fireworks. A detailed examination of these celebrations shows that local conditions in Boston, which had exacerbated class tensions and fuelled intense political conflict, heavily influenced the Valmy celebration. Many ordinary Bostonians feared that elite and ‘aristocratic’ Americans were threatening the rights and liberties secured in the American Revolution. The French Revolution and the Valmy celebration allowed them to celebrate liberty, while attacking those who appeared to threaten it. Not surprisingly, Boston’s Federalists criticized the Valmy celebration, its values and its participants.

Item Type:Articles
Status:Published
Refereed:Yes
Glasgow Author(s) Enlighten ID:Newman, Professor Simon
Authors: Newman, S.P.
Subjects:E History America > E151 United States (General)
D History General and Old World > DC France
College/School:College of Arts > School of Humanities > History
Journal Name:Revue d’Histoire Moderne et Contemporaine
ISSN:0048-8003
ISSN (Online):1776-3045

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