Qualitative research interviews and the study of national security intelligence

Van Puyvelde, D. (2018) Qualitative research interviews and the study of national security intelligence. International Studies Perspectives, 19(4), pp. 375-391. (doi: 10.1093/isp/eky001)

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Abstract

This article explores the rationales for using interviews as a research method to study national security intelligence, and provides a step-by-step guide for researchers to prepare, conduct, and use interviews in research fields limited by government secrecy. The epistemological and methodological challenges posed by qualitative interviews in the field of intelligence studies are not fundamentally different from those faced in the broader field of international relations. However, government secrecy exacerbates these challenges and increases the need to carefully design and conduct interviews in intelligence research. Scholars of international relations can draw lessons from the best practices of intelligence researchers to overcome these challenges. At the same time, contemporary methodological and epistemological developments in the field of international relations have the potential to broaden the study of intelligence. <br/><br/> Este artículo explica las razones que avalan el uso de las entrevistas como método de investigación para analizar la inteligencia de seguridad nacional. Además, incluye una guía paso a paso para que los investigadores puedan preparar, realizar y usar las entrevistas en áreas de investigación limitadas por el secreto gubernamental. Los desafíos epistemológicos y metodológicos que representan las entrevistas cualitativas en el área de los estudios de inteligencia no difieren, en esencia, de los que representa el amplio campo de las relaciones internacionales. Sin embargo, el secreto gubernamental intensifica dichos desafíos e incrementa la necesidad de diseñar y realizar con cuidado las entrevistas destinadas a la investigación de inteligencia. Los estudiosos de las relaciones internacionales pueden aprender de la labor realizada por los investigadores de inteligencia para superar esos desafíos. Al mismo tiempo, los desarrollos metodológicos y epistemológicos de la época contemporánea en el campo de las relaciones internacionales tienen el potencial de expandir el estudio de inteligencia.

Item Type:Articles
Status:Published
Refereed:Yes
Glasgow Author(s) Enlighten ID:Van Puyvelde, Dr Damien
Authors: Van Puyvelde, D.
College/School:College of Arts > School of Humanities > History
Journal Name:International Studies Perspectives
Publisher:Oxford University Press
ISSN:1528-3577
ISSN (Online):1528-3585
Published Online:24 April 2018
Copyright Holders:Copyright © 2018 The Authors
First Published:First published in International Studies Perspectives 19(4):375-391
Publisher Policy:Reproduced in accordance with the copyright policy of the publisher

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